Point de mire de Vintages

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Trésors de Californie

Les célèbres cabernet sauvignon et chardonnay ne sont que quelques-unes des richesses que vous offre la Californie. En creusant un peu plus, vous découvrirez un véritable filon de vins fins.

En Californie, le cabernet est roi, le chardonnay trône à ses côtés et le pinot noir est le prince héritier, mais un soleil abondant et des conditions climatiques et pédologiques idéales permettent à cette célèbre région de produire une gamme presque infinie de vins aristocratiques. Voici un aperçu de certains des principaux cépages et styles californiens qui vous feront découvrir une mine d’or de vins.


Une vinerie dont le toit est entièrement couvert de panneaux solaires entourée de vignobles verdoyants.

Rouges de Californie

Produit dans toute la Californie, le cabernet sauvignon peut donner des vins mûrs et puissants lorsqu’il est cultivé dans les secteurs plus chauds, ou aromatiques et élégants dans les régions plus fraîches, mais il engendre toujours des vins d’une structure impressionnante aux nuances de fruits noirs mûrs et, surtout à Napa, aux notes de cassis particulièrement pures.

Le merlot californien engendre des vins éminemment accessibles dotés d’une texture souple, de riches nuances de cerise mûre et de prune relevées d’attrayantes tonalités terreuses. Cépage emblématique de la Californie, le zinfandel était autrefois le cépage noir le plus répandu de l’État. Les vins élaborés à partir de zinfandel de vieilles vignes peuvent être riches, puissants et épicés, tandis que ceux tirés de jeunes vignes ont tendance à être plus souples et à révéler un caractère fruité plus affirmé. Cultivé pour sa part dans les zones côtières fraîches, le pinot noir donne des vins soyeux et élégants aux nuances de cerise, de fraise et de terre. En raison de la grande diversité de cépages cultivés avec succès, la région offre à l’amateur de vin californien une vaste gamme de délicieux assemblages, souvent à partir de combinaisons inusitées.


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Blancs de Californie

Les meilleurs secteurs de la Californie pour le chardonnay sont bénis par la fraîcheur des brouillards et des vents océaniques. Les chardonnays californiens se déclinent dans une gamme de styles, du frais et vif au riche et butyreux, et offrent souvent des notes de fruits tropicaux mûrs.

En Californie, le sauvignon blanc engendre des vins vifs et rafraîchissants aux nuances herbacées et aux notes d’agrumes, de pomme et de melon tropical. Même les plus opulents d’entre eux conservent une forte acidité. Dans cette région, le sauvignon blanc élevé en fût de chêne est connu sous le nom de « fumé blanc ». Le viognier, qui donne dans la vallée du Rhône, en France, des vins blancs puissants, produit en Californie des vins aux nuances de fruits tropicaux mûrs, d’orange, de poire, de pêche et d’épices dans un ensemble d’une texture et d’une profondeur caractéristiques.


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Rosés de Californie

Le rosé est l’un des styles de vin les plus populaires et les plus accessibles. À bien des égards, ces versions vives, rafraîchissantes et légères élaborées à partir de vos cépages noirs favoris font le pont entre les vins blancs légers et les rouges intenses, et ils ont toute la polyvalence voulue pour être servies au brunch ou au dîner, ou avec des hamburgers ou des côtes levées lors d’un barbecue. La Californie produit des rosés dans une vaste palette de styles, du léger et délicat au robuste et texturé.


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Mousseux de Californie

Les régions telles que Russian River Valley, Carneros et Sonoma Coast sont bénies par un climat frais qui permet de produire des raisins (en particulier le chardonnay et le pinot noir) qui ont la forte acidité requise pour donner des vins mousseux de qualité. Bien qu’ils soient faits dans de nombreux styles, selon diverses méthodes et à partir d’une variété de cépages, comme le chenin blanc et le viognier, les vins mousseux californiens de qualité supérieure sont généralement élaborés à partir de chardonnay et de pinot noir selon la méthode traditionnelle rendue célèbre par la Champagne.


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